中美科学家造新型机器人:用DNA分子组装类生命

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2019-04-15 03:21:16

中国和美国的科研人员近期合作设计出一种以脱氧核糖核酸为材料构成的类生命“软机器人”,可通过自身新陈代谢为驱动实现自主运动,未来有望用于开发生物芯片等。 

数十亿年前,生命也是从几种分子进化而来的(图源:VCG)

北京时间4月15日,据大陆官媒新华社报道,发表在新一期美国《科学•机器人学》杂志上的研究显示,在这一系统中,脱氧核糖核酸(DNA)分子被合成组装为一种层级结构,在可提供能量的液体中按指令、自动地进行生长与降解。

研究显示,这种“软机器人”从只有55个核苷酸碱基的DNA分子增殖数千万倍,形成几毫米长的DNA水凝胶。在反应液中,胶体首端生长、尾端降解,从而获得动力,可以像黏液菌一样逆流运动。 

论文通讯作者、美国康奈尔大学生物和环境工程学教授罗丹表示,正如人需要在有氧的空气环境中进行新陈代谢,这种“类生命材料”需要从微流系统中获得“营养”,实现人工“新陈代谢”从而进行自主运动。

研究人员表示,未来这种“类生命系统”有望用来开发生物芯片进行基因检测,还可用于无细胞体系来生产活性蛋白质。

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编辑:米乐

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